Απόστολος Βανταράκης; Η θερμοκρασία θα μας σώσει από τον κορονοϊό; | dete

Απόστολος Βανταράκης; Η θερμοκρασία θα μας σώσει από τον κορονοϊό;

Οι διάφοροι τύποι κορονοϊών που προκαλούν το κοινό κρυολόγημα κάθε χρόνο χάνουν την ικανότητά τους μόλυνσης στις υψηλές θερμοκρασίες. Το πρότυπο της μείωσης είναι παρόμοιο με την επιδημία SARS το 2003. Ωστόσο, η επιδημία με τον COVID-19 στην Κίνα και τη Νότια Κορέα άρχισαν αργότερα, και ήταν δύσκολο να καθοριστεί αν ο νέος κορονοϊός θα ακολουθήσει την ίδια πορεία. Ακόμα και οι εποχιακοί ιοί, όπως o ιός της γρίπης και οι ιοί που προκαλούν το κοινό κρυολόγημα, δεν εξαφανίζονται εντελώς κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού. Παρουσιάζονται ακόμα σε χαμηλά επίπεδα στο σώμα πολλών ανθρώπων και σε άλλα μέρη του κόσμου, ενώ η διάρκεια ζωής τους φτάνει έως ότου οι συνθήκες είναι κατάλληλες για να ανακάμψουν οι λοιμώξεις. Ορισμένοι ιοί έχουν το αντίθετο μοτίβο. O ιός της πολιομυελίτιδας, για παράδειγμα, τείνει να εξαπλώνεται ταχύτερα σε θερμότερα κλίματα. Και ορισμένοι ιοί μπορεί να μην έχουν καμία εποχιακή διακύμανση όπως συνήθως οι Νοροϊοί.
ΑΠΑΡΑΙΤΗΤΑ ΤΑ ΜΕΤΡΑ
Οι κλιματικές συνθήκες μπορούν να συμβάλουν στη μείωση της πανδημίας εάν ταυτόχρονα παραμείνουν τα επιθετικά μέτρα για τον έλεγχο της εξάπλωσης των λοιμώξεων. Αυτό δεν σημαίνει ότι ο ιός δεν θα επιστρέψει μετά το πρώτο κύμα ανεξάρτητα της θερμοκρασίας.
ΟΙ ΜΕΛΕΤΕΣ
Οι κοινότητες που ζουν σε θερμότερες περιοχές φαίνεται να έχουν συγκριτικό πλεονέκτημα για να επιβραδύνουν τη μετάδοση των λοιμώξεων από κορονοϊό, σύμφωνα με μελέτη επιστημόνων του Ινστιτούτου Τεχνολογίας της Μασαχουσέτης, ΗΠΑ. Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι οι περισσότερες μεταδόσεις του κορονοϊού είχαν εμφανιστεί σε περιοχές με χαμηλές θερμοκρασίες, μεταξύ 3 και 17 βαθμούς Κελσίου. Ενώ οι χώρες με ισημερινό κλίμα και αυτές στο νότιο ημισφαίριο, έχουν αναφέρει κρούσματα κορονοϊού, σε περιοχές με μέσες θερμοκρασίες άνω των 18 βαθμούς Κελσίου που αντιπροσωπεύουν λιγότερα από το 6% των παγκόσμιων κρουσμάτων. Όπου οι θερμοκρασίες ήταν πιο χαμηλές, ο αριθμός των κρουσμάτων άρχισε να αυξάνεται γρήγορα. Η συσχέτιση με τη θερμοκρασία είναι σαφής στις Ηνωμένες Πολιτείες.
Οι νότιες πολιτείες, όπως η Αριζόνα, η Φλόριντα και το Τέξας, έχουν παρατηρήσει βραδύτερη αύξηση των επιδημιών σε σύγκριση με κράτη όπως η Ουάσιγκτον, η Νέα Υόρκη και το Κολοράντο. Τα κρούσματα Coronavirus στην Καλιφόρνια έχουν αυξηθεί με ρυθμό που πέφτει κάπου μεταξύ τους. Μια ανάλυση από ερευνητές στην Ισπανία και τη Φινλανδία διαπίστωσε ότι ο corona-ιός φαίνεται να αντέχει σε θερμοκρασίες μεταξύ -2 και 10 βαθμούς Κελσίου.
>Επίσης, ερευνητές μελέτησαν 100 διαφορετικές κινεζικές πόλεις οι οποίες είχαν πάνω από 40 κρούσματα COVID-19 από τις 21 Ιανουαρίου έως τις 23 Ιανουαρίου. Η απόφαση να μελετηθεί η μετάδοση στις ημερομηνίες αυτές ήταν κρίσιμη, διότι η χρονική αυτή περίοδος ήταν πριν την παρέμβαση της Κίνας στις 24 Ιανουαρίου για να σταματήσει η εξάπλωση του ιού. Οι πόλεις με υψηλότερες θερμοκρασίες και πιο υγρό περιβάλλον ανέφεραν βραδύτερο ρυθμό μετάδοσης της λοίμωξης.
Παράγοντες όπως ο περιορισμός των ταξιδιών, τα μέτρα κοινωνικής αποστασιοποίησης, οι διακυμάνσεις στη διαθεσιμότητα των εξετάσεων και τα υποκείμενα νοσήματα έχουν επηρεάσει τον αριθμό των κρουσμάτων σε διάφορες χώρες.
ΤΑ ΕΥΡΗΜΑΤΑ
Σύμφωνα με τα ευρήματα των ερευνητών, η υψηλή θερμοκρασία και η υψηλή σχετική υγρασία μειώνουν σημαντικά τη μετάδοση του COVID-19. Μια αύξηση μόνο κατά ένα βαθμό Κελσίου και 1% σχετικής υγρασίας αυξάνει σημαντικά τη μετάδοση του ιού, σύμφωνα με τα στοιχεία που αναλύθηκαν από τους ερευνητές.
Αλλά αυτό δεν σημαίνει ότι όταν έρθει το καλοκαίρι, η κοινωνική αποστασιοποίηση δεν θα έχει νόημα και οι άνθρωποι θα μπαίνουν εύκολα και πάλι σε κανονικούς ρυθμούς.
Η ΕΞΗΓΗΣΗ
Η εξάπλωση ορισμένων ιών της αναπνευστικής οδού, όπως οι ιοί της γρίπης, μειώνεται με υψηλή υγρασία και υψηλές θερμοκρασίες. Δεν είναι ξεκάθαρο γιατί η θερμοκρασία και η υγρασία επηρεάζουν τον ιό της γρίπης ή άλλους εποχιακούς ιούς, αλλά είναι εν μέρει επειδή όταν εκπνέουμε, κάποιος ιός εξωθείται στον αέρα. Αν βλέπαμε αυτόν τον ιό, θα ανακαλύπταμε ότι περιβάλλεται από μια μικροσκοπική σφαίρα υγρασίας, το σταγονίδιο. Οταν τον χειμώνα, αυτή η σφαίρα υγρασίας τείνει να εξατμιστεί, πράγμα που σημαίνει ότι ο ιός μπορεί να αιωρείται στον αέρα για μεγαλύτερο χρονικό διάστημα επειδή η βαρύτητα δεν θα τον τραβήξει στο έδαφος. Αλλά το καλοκαίρι, όταν εκπνέουμε ένα ιικό σωματίδιο, το περιβάλλον σταγονίδιο δεν εξατμίζεται, πράγμα που σημαίνει ότι θα είναι βαρύτερο και η βαρύτητα θα το τραβήξει στο έδαφος πολύ πιο εύκολα. Με άλλα λόγια, δεν αιωρείται όσο κάνει το χειμώνα, καθιστώντας λιγότερο πιθανό να μολύνει ένα άτομο κοντά.
Το γεγονός ότι μετάδοση συμβαίνει και σε όλο τον νότιο ημισφαίριο σηματοδοτεί ότι αυτός ο ιός μπορεί να είναι πιο ανθεκτικός στις θερμότερες θερμοκρασίες από τη γρίπη και άλλους ιούς της αναπνευστικής οδού που διασχίζουν τα σύνορα στο παρελθόν.
Ο ΠΟΥ
Ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας παροτρύνει τις χώρες να ενεργούν επειγόντως και επιθετικά για να προσπαθήσουν να περιορίσουν τον ιό, ενώ οι αριθμοί των κρουσμάτων είναι μικροί και οι στενές επαφές μπορούν εύκολα να εντοπιστούν και να τεθούν σε καραντίνα. Ο θερμός καιρός μπορεί να επιβραδύνει, αλλά να μην σταματήσει τον Corona-ιό. Θα χρειαστεί χρόνος και άλλες μελέτες πριν να έχουμε μια σαφέστερη εικόνα του τρόπου με τον οποίο η θερμοκρασία και η υγρασία διαμορφώνουν τη δυνατότητα επιβίωσης και πορείας του κορονοϊού.

 

* Γράφει ο ΑΠΟΣΤΟΛΟΣ ΒΑΝΤΑΡΑΚΗΣ, καθηγητής Υγιεινής, Τμ. Ιατρικής, Παν/μιο Πατρών
Πελοπόννησος